Start-upová cesta údolím smrti

5.1.2016

ENERGETIKA - Malé společnosti s neotřelými nápady na vylepšení energetiky se objevují pravidelně. Jejich cesta k úspěchu bývá ovšem trnitá. 

leteckì_pohled_na_velkou_pouçtn¡_instalaci_s_panely_firmy_first_solar_v_mohavsk‚_pouçti.jpgKdyž Google v roce 2011 neslavně a dosti překotně rušil svůj projekt rychlého vylepšení nízkouhlíkových zdrojů a vzdal se cíle, že během několika let představí obnovitelné zdroje levnější než uhlí, nebylo jasné, co k rozhodnutí přesně vedlo. Trochu světla do záležitosti vnesli dva inženýři z divize, Ross Koningstein a David Fork, kteří dostali za úkol výsledky projektu analyzovat pro potřeby vedení společnosti. Na jejím základě napsali i článek pro technologický časopis IEEE Spectrum, ve kterém seznámili s výsledky veřejnost. A podle něj si v Googlu jednoduše spočítali, že původní cíl je nesplnitelný.

Podle Konigsteina a Forka firma pracovala s vizí, že k postupnému vylepšování současných obnovitelných zdrojů dojde dost rychle na to, abychom se vyhnuli zásadní změně klimatu s jejími důsledky. Google vycházel z klimatických scénářů, které autor textu považuje za diskutabilní a asi zbytečně pesimistické, ale to nehraje velkou roli. (A možná stojí za připomenutí, že byť změna klimatu nemusí být v dlouhodobém měřítku podle nás zase tak negativní, v kratším časovém horizontu by mohla znamenat mnohem větší přesuny obyvatel, než dnešní hlavně politicky způsobená krize na Středním východě.)

Jak práce pokračovaly, ukázalo se, že i kdyby pokračoval vývoj stávajících technologií podle nejlepšího možného scénáře, změna nebude dostatečně rychlá a razantní. Hladiny CO2 zůstanou nad bezpečnou hranicí (v Googlu zvolili 350 ppm, tedy už pod dnes naměřenými 400 ppm) více než století, napsali zpětně oba „googleři“. Kdyby se měly naplnit všechny původní cíle, firma by musela přijít nejen s radikálně novými způsoby získávání energie, ale i s nějakou levnou metodou, jak separovat CO2 z atmosféry a ukládat ho. A to svou velikostí i novotou je úkol přímo děsivý.

Znovu ve stejných vodách

Při zpětném pohledu na neúspěch Googlu se může zdát neuvěřitelné, že kolo nesplnitelných nadějí se od té doby točí stále dál. Znovu a znovu se objevují společnosti, které slibují zásadní „změny paradigmatu“ v energetice a stále znovu si získávají pozornost médií i rizikových investorů. Přitom jde o zcela zjevnou iluzi, která nebere v potaz hned několik skutečností.

Za prvé to, že byť se to často nahlas nezmíní, energetika se poměřuje pravidly zcela jiného odvětví, konkrétně IT. Moderní energetické technologie přitom z velké části vycházejí z dobře známých fyzikálních procesů, u nichž se marginálně vylepšuje jejich efektivita či další rysy. Je jen málo energetických firem, které by mohly o sobě říci, že pracují s technologiemi, jež tu před pár desítkami let jednoduše nebyly – v IT se takové firmy najdou. I nadějné start-upy (některé vyjmenováváme dále) pracují ve své drtivé většině s nápady, které tu jsou už dávno, byť vylepšenými, a to někdy poměrně výrazně. Třeba „tekuté“ baterie nejsou vůbec nic nového, zatím ale nikdy nebyly prakticky použitelné.

„Problémem“ je to, že energetika nepracuje téměř vůbec s digitálním produkty, ale je mnohem materiálnější a hmatatelnější. Barel ropy, turbínu či solární panel nemůžete jednoduše zkopírovat, musí se nejen navrhnout a vyzkoušet, ale také vyrobit. Náklady na výzkum, produkci atd. jsou tedy řádově vyšší než u softwarových start-upů, které stály u zrody víry Googlu, dalších společností i jedinců, že malé firmy s radikálními nápady dokáží vše.

Energetické start-upy tak vyžadují více kapitálu, což při relativně malé návratnosti rizikových investic je problém

Rizikový kapitál je vlastně nejdražší formou kapitálu vůbec – dražší než státní půjčky, bankovní půjčky nebo třeba úpis akcií. Firmy, které ho využívají, musí růst raketovou rychlostí, nebo se rychle zhroutí pod jeho vahou.

Pojďte k nám!

Nu a svou roli hraje možná i to, že energetika není módní obor a velká část technicky vzdělaných lidí s dostatečnou velkou představivostí končí právě třeba jako softwaroví inženýři nebo v jiných odvětvích. IT jim slibuje slávu (kdo nikdy neslyšel o Marku Zuckerbergovi), naplnění snu „selfmademana“ a také naději na doslova pohádkové zbohatnutí (Facebook koupil Instagram za miliardu dolarů, když firma měla 13 zaměstnanců). Jistě, v praxi drtivá většina projektů neuspěje a z jejich zakladatelů se nestanou miliardáři, ale pro programátory, kodéry či ideálně softwarové projektové manažery se práce najde, a není důvod hledat v jiném oboru.

Energetika není módní obor a velká část technicky vzdělaných lidí s dostatečně velkou představivostí končí jinde

Inspirace je přitom nesmírně důležitá. Stačí se podívat do minulosti: v USA, odkud máme dobré statistiky, počet studentů v technických oborech kulminoval v době, kdy běžel program Apollo. Nárůst byl v desítkách procent, mnohem rychlejší než populační růst. Statistiky z následujících dekád zase ukazují, že postupem doby se absolventi těchto oborů – a hlavně ti nejlepší – postupně přesouvali do jiných pozic a oborů, hlavně do managementu a finančnictví, kde se nabízejí lépe placená místa a větší naděje na rychlý kariérní postup. To se samozřejmě může změnit, ale zatím se nikdy nestalo, aby velké energetické programy byly pro mladé tak lákavé jako cesty na Měsíc.

Abychom se nenechali unést pesimismem: nové nápady jsou v energetice zapotřebí a najdou se, viz třeba náš následující seznam zajímavých nových společností z oboru. Je vlastně povzbuzující, že lidé nepřestávají snít, přicházet s novými nápady a (někdy) jsou ochotni na nich pracovat.

Že situace není úplně černá dokládá snad i fakt, že Google své snahy úplně nevzdal a v posledních letech významně investuje do energetiky, hlavně nákupu obnovitelných zdrojů, letos na podzim třeba koupil investiční podíl v plánu na stavbu obří větrné farmy v Keni, na jednom z největrnějších míst na světě, u jezera Turkana. Uvidíme, zda poučená firma už správně odhadla, odkud vítr vane.

(spe)

Titulní foto: Letecký pohled na velkou pouštní instalaci s panely firmy First Solar v Mohavské poušti

Svět plný energie > Témata > Start-upová cesta údolím smrti

Aktuality
7.11.2019 Lomonosov na místě

AKTUALITY - První ruská plovoucí jaderná elektrárna Akademik Lomonosov dorazila na svou trvalou základnu blízko izolovaného ruského města Pevek na Čukotce, a stala se tak nejseverněji položenou jadernou elektrárnou. Rosatom má za cíl uvést elektrárnu do provozu do konce letošního roku. Společnost chce své malé plovoucí elektrárny s reaktory odvozenými od pohonných jednotek jaderných ledoborců nabízet do odlehlých oblastí, zatím ale žádné zahraniční zákazníky nemá. Mohou fungovat bez přestávky a potřeby doplnit palivo tři až pět let, elektrický výkon reaktorů je 70 MW.  celý článek

15.10.2019 Stát elektromobilů ve tmě

AKTUALITY - Zhruba milion domácností, firem, veřejných institucí a dalších odběratelů v americkém státě Kalifornie se v týdnu od 7. října ocitlo bez dodávky elektřiny. Tamní energetická společnost Pacific Gas and Electric Company (PG&E) je v několika postupných vlnách odstavovala kvůli snížení rizika vzniku lesních požárů.  celý článek

16.7.2019 Emisních povolenek znovu ubude

AKTUALITY - Přebytek emisních povolenek na trhu je podle dat Evropské komise pro 2019 stejný jako v loňském roce. celý článek

12.6.2019 177 GW obnovitelných zdrojů do provozu v roce 2018

AKTUALITY Podle Mezinárodní agentury pro energii (IEA) celkový instalovaný výkon obnovitelných zdrojů uvedených v roce 2018 do provozu činil 177 GW. celý článek

13.5.2019 Uranová kostka z válečného Německa

AKTUALITY - Fyziky z univerzity v Marylandu překvapila nečekaná anonymní zásilka, ze které se vyklubala palivová kostka z nacistického jaderného reaktoru. celý článek

  

Chcete dostávat své osobní vydání tištěného magazínu Svět plný energie?

Ano, chci

Podporujeme:

SVĚT PLNÝ ENERGIE

Webový magazín a tištěný
čtvrtletník přináší témata,
zajímavosti, rozhovory
a důležité informace nejen
ze světa plného energie.

Pro Lumius, spol. s r.o.
vydává Business Media CZ a BARIDA Agency

Redakce:
Josef Janků, Jan Gregor a další ...

Grafické zpracování:
Michael Ehrlich

Texty:
neoznačené materiály jsou redakční

Foto:
archiv firem a autorů, redakce,
Thinkstock

Kontakt:

Aktuality
7.11.2019 Lomonosov na místě

AKTUALITY - První ruská plovoucí jaderná elektrárna Akademik Lomonosov dorazila na svou trvalou základnu blízko izolovaného ruského města Pevek na Čukotce, a stala se tak nejseverněji položenou jadernou elektrárnou. Rosatom má za cíl uvést elektrárnu do provozu do konce letošního roku. Společnost chce své malé plovoucí elektrárny s reaktory odvozenými od pohonných jednotek jaderných ledoborců nabízet do odlehlých oblastí, zatím ale žádné zahraniční zákazníky nemá. Mohou fungovat bez přestávky a potřeby doplnit palivo tři až pět let, elektrický výkon reaktorů je 70 MW.  celý článek

15.10.2019 Stát elektromobilů ve tmě

AKTUALITY - Zhruba milion domácností, firem, veřejných institucí a dalších odběratelů v americkém státě Kalifornie se v týdnu od 7. října ocitlo bez dodávky elektřiny. Tamní energetická společnost Pacific Gas and Electric Company (PG&E) je v několika postupných vlnách odstavovala kvůli snížení rizika vzniku lesních požárů.  celý článek

16.7.2019 Emisních povolenek znovu ubude

AKTUALITY - Přebytek emisních povolenek na trhu je podle dat Evropské komise pro 2019 stejný jako v loňském roce. celý článek

12.6.2019 177 GW obnovitelných zdrojů do provozu v roce 2018

AKTUALITY Podle Mezinárodní agentury pro energii (IEA) celkový instalovaný výkon obnovitelných zdrojů uvedených v roce 2018 do provozu činil 177 GW. celý článek

13.5.2019 Uranová kostka z válečného Německa

AKTUALITY - Fyziky z univerzity v Marylandu překvapila nečekaná anonymní zásilka, ze které se vyklubala palivová kostka z nacistického jaderného reaktoru. celý článek

  

Chcete dostávat své osobní vydání tištěného magazínu Svět plný energie?

Ano, chci

Podporujeme:

SVĚT PLNÝ ENERGIE

Webový magazín a tištěný
čtvrtletník přináší témata,
zajímavosti, rozhovory
a důležité informace nejen
ze světa plného energie.

Pro Lumius, spol. s r.o.
vydává Business Media CZ a BARIDA Agency

Redakce:
Josef Janků, Jan Gregor a další ...

Grafické zpracování:
Michael Ehrlich

Texty:
neoznačené materiály jsou redakční

Foto:
archiv firem a autorů, redakce,
Thinkstock

Kontakt: